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Jessica está na capa da edição de fevereito da W Magazine

Depois de interpretar personagens que assumiram o lobby das armas, enfrentaram o racismo do Sul, a Al-Qaeda e vários maridos que vão de desorientados a abusivos, Jessica Chastain dificilmente pode ser culpada por querer férias da natureza humana. Ela disse ao seu agente para procurar um filme sobre animais. Junto veio a esposa do Zookeeper, que estreia esse mês, baseado no livro best-seller escrito por Diane Ackerman. A história baseia-se nos inéditos diários de Antonina Zabinski, que com seu marido, Jan, dirigiu um zoológico em Varsóvia, na Polônia, e contrabandeou cerca de 300 judeus para a segurança durante a ocupação nazista. Chastain é o papel-título, e o filme gira em torno dela, como ela cuida de um zoológico decrescente e um bando crescente de pessoas. Os judeus trancados no gueto são fotografados por aqueles do lado de fora através das barras do portão. O filme, ela diz, é sobre “a vida em uma gaiola.” É muita coisa para essas férias.

Chastain sempre amou animais. “Você olha dentro dos olhos deles e você pode ver o que eles têm em seus corações,” ela diz, repetindo as palavras que a sua personagem disse para uma jovem garota que tinha acabado de ser estuprada por um soldado alemão. Antonina acaricia um coelho enquanto ela fala, recontando sua própria infância após o assassinato de seu pai, em tempo de guerra, em sua Rússia nativa. “Animais ajudaram ela a se curar,” diz Chastain. “Eu penso que Antonina poderia se conectar melhor com animais que com as pessoas. E eu acredito que animais podem ensinar a você como lidar com pessoas. Eu nunca entro em seus espaços, a menos que eles estejam preparados para me receber.”

Foi Chastain quem sugeriu que Johan Heldenbergh, o ator,  escritor e diretor belgo, interpretasse Jan. Uma amante de filmes estrangeiros, ela ficou impressionada com sua performance em The Broken Circle Breakdown, um filme belga que ele co-escreveu, que foi nomeado ao Oscar em 2014. Niki Caro, o diretor de The Zookeeper’s Wife, concordou que Heldenbergh seria perfeito para o papel. Mas então os executivos do estúdio recusaram-se, alegando que ele nunca tinha atuado em inglês. “Então eu fui no YouTube,” Chastain diz. “E eu sou uma pessoa obsessiva.” Ela digitou o nome dele e continuou procurando até encontrar um vídeo de um brinde que ele havia dado em um bar em Los Angeles. “E eu era como, ‘Ele pode falar Inglês. Aqui está.’ ”

Vigoroso e complexo, Heldenbergh se mantém contra Chastain, que, com seu pescoço colunar e ossos finos, está em sua forma mais radiante. O calor entre eles ancora o filme em sua vida como um casal. Eles são heroicos, embora não pelos padrões habituais de Hollywood, o que, segundo Chastain, tem mais a ver com a agressão; Sua coragem, ela diz, toma a forma de compaixão.

Antonina é a mais recente em uma sucessão de mulheres fortes que Chastain tem interpretado. Em alguns casos, a beleza delas tem dado forma às suas personalidades. Curiosamente, isso não parece ser a Chastain de verdade. Ela é uma granada explosiva no tapete vermelho, em um filme, ou sempre que a situação exige, mas não em sua própria vida. “Eu não ando assim,” ela diz, vestida com maquiagem glamourosa, uma blusa e calças pretas, e saltos para um Q&A que acontecerá após a nossa conversa. “Em nossa sociedade, as mulheres são valorizadas por seu atrativo sexual. Eu gostaria de me afastar da ideia do símbolo sexual que é a beleza. Na verdade, essa é provavelmente a coisa mais distante da beleza, porque é maquiagem e cabelo, são lábios preenchidos, não é real.

Chastain tem uma relação similarmente ambivalente à fama que veio com seu sucesso. Ela obriga os fotógrafos, mas você não vai ver suas dicas de dieta ou os detalhes de sua vida privada em uma capa na banca de jornal. Ela vai para a acadêmia. Ela pega o metrô. “A razão pela qual gostamos de atuar é conectar-se com outras pessoas”, diz ela. “Por que eu me colocaria em uma situação onde eu não pudesse mais falar com aquelas pessoas?” O filme The Zookeeper’s Wife vem nos calcanhares de Miss Sloane, em que Chastain era uma lobista de Washington planejando para garantir a aprovação de uma lei do Senado sobre o controle de armas. É “Miss”* Sloane, não a “Sra” Sloane”. É sexista; É paternalista”, diz Chastain. E esse é o ponto. “Nenhuma mulher a chamaria de Miss Sloane.” Os homens com quem ela lida profissionalmente acham que ela é casca dura e acham seu movimento implacável repugnante. E ainda, Chastain continua, “se você colocar um ator masculino em um papel no qual ele não pode manter um relacionamento, porque ele está tão focado em seu trabalho, ele vai com prostitutas, ele está lutando para o bem de todos contra o bem de  poucos. Ok, já vimos esses personagens antes. O renegado, o solitário, esse é o chumbo masculino, certo? Mas por alguma razão, as mulheres não devem ser isso. Não devemos ser ambiciosas, não devemos estar “super preparados”, diz ela, citando as acusações feitas a Hillary Clinton durante um dos debates presidenciais do ano passado.

Miss Sloane traz à mente outra desbravadora difícil que Chastain assumiu: Maya, a agente da CIA que rastreia Osama bin Laden, em A Hora Mais Escura. Alguns críticos acharam que faltava alguma coisa em Maya, porque ela não tinha namorado, como se a mulher que se encarregara de resolver o caso que havia incomodado todos os especialistas em inteligência do mundo precisasse estar apaixonada, para se tornar mais simpática. Chastain está fazendo bons filmes, mas ela também tem a intenção de fazer a diferença. “Adoro que Miss Sloane seja mentora de mulheres”, diz ela. “Essa é a experiência que tive – com mulheres que cuidam umas das outras.”

As mulheres que ela trouxe para a vida ainda atravessam sua mente. “Às vezes eu penso, eu me pergunto o que Celia Foote está fazendo agora. No final do filme, quando você diz adeus à personagem, espera que ela esteja em um lugar melhor do que no início, que aprendeu alguma coisa e possa se curar. É como uma criança que você está enviando para o mundo “, diz ela, dando um pequeno aceno com as mãos: “Boa sorte!” Ela gostaria de reunir todos aqueles seus “eus” do passado, que ela interpretou, para uma reunião. Eleanor Rigby, que perdeu um filho. Rachel Singer, a agente do Mossad que caça um criminoso de guerra nazista. Jolene, a criança adotiva que viaja de carona para uma nova vida. Celia, Maya, Miss Sloane e agora Antonina. Eles estariam lá, trocando histórias e informações de contato, oferecendo uma a outra conselho e uma carona para casa.

*“Miss” nos países de língua inglesa é uma forma de tratamento formal que antecede o nome de uma mulher solteira.

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